Juan Manuel Planas, un escritor de ciencia ficción poco valorado


By Yudith Madrazo Sosa

Juan Manuel Planas es considerado pionero de la literatura de ciencia ficción en Cuba

A pesar de constituir un pasaje poco conocido en la historia literaria del territorio, a Cienfuegos le nació un escritor apasionado por la ciencia ficción: Juan Manuel Planas y Sainz. Considerado el Julio Verne de Cuba, vio la luz en la Perla del Sur el 24 de noviembre de 1877.

El hecho de haber nacido en Cienfuegos, una ciudad rodeada de mar y poblada por marineros, donde abundaban las leyendas de piratas, contrabandistas y tesoros escondidos, y a dónde no tardaron en llegar los relatos del “Genio de Nantes”, marcó la formación intelectual del joven.

Realizó los estudios de segunda enseñanza en Santa Clara y luego partió hacia Bélgica con la finalidad de cursar ingeniería eléctrica. Una vez concluida la carrera, regresó a Cuba. Impartió clases de francés en Pinar del Río y compartió la labor docente con la agrimensura y la escritura.

De acuerdo con los investigadores Miguel Bonera Miranda y Victoria Gallardo Rubí, en 1923 ingresó en la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de Cuba con el discurso: El estudio del Mar, publicado después como folleto.

Con tal ensayo, iniciaba el autor una línea investigativa y divulgadora que devendría una constante de su creación científica y literaria. En la propia Academia presentó también otras investigaciones relacionadas con el mar y la oceanografía.

En ese mismo período publicó Planas su novela de aventuras e intriga La Cruz de Lieja, ambientada en Bélgica durante la I Guerra Mundial. Dos años más tarde, apareció el relato La Gobernadora, sobre Isabel de Bobadilla, la esposa del Adelantado Hernando de Soto, texto con el cual daba evidencias de un gran apego por los acontecimientos del pasado. La novela costumbrista Flor de Manigua, ambientada en su ciudad natal, salió a la luz en 1926.

Otra relevante acción de Planas fue la fundación, en 1928, de la Revista de la Sociedad Geográfica de Cuba, así como el inicio de una serie de exploraciones a los sistemas cavernarios de la isla. Por esta misma fecha comenzó a colaborar con la publicación francesa L´Illustration.

A partir de 1932 fundó y dirigió el Boletín de la Sociedad Cubana de

La corriente del golfo (The Gulf Stream), de Planas, constituye el primer relato de ciencia ficción escrito en Cuba

Ingenieros y, seis años después, instauró la revista Cátedra. En el mismo 1938 comenzó a editar, como folletín del periódico Avance, de Ciudad Habana, su novela de anticipación científica El Sargazo del Oro cuyo tema rondó otra vez la explotación de las posibilidades del mar.

Aunque no ha sido ponderada por los historiadores de la literatura científico técnica en la isla, la obra describe las peripecias de dos jóvenes a quienes un inventor ofrece la mano de su hija a cambio de que le traigan las algas de las cuales desea sintetizar el contenido áureo. Al final descubre que la flora marina encierra otros tesoros y constituye una verdadera riqueza.

Planas trabajó también para las revistas Bimestre Cubana, Bohemia y Carteles. Y en 1945 vio materializarse uno de sus sueños: la fundación de El Instituto del Mar, en tanto se graduó de la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Marques-Sterling.

Además, apoyó con sus obras a la institución y la Revista de la Biblioteca Nacional José Marti; mientras en 1955 publicó allí su estudio histórico-geográfico Isla de Pinos no es la Isla del Tesoro. Conocedor y admirador de Julio Verne, dictó conferencias sobre el autor francés.

Juan Manuel Planas y Sainz no goza del renombre otorgado por críticos y lectores a ciertos escritores. Y aunque su obra ha sido poco estudiada y divulgada, no dudan los especialistas que se acercan a su producción en calificarlo como pionero de la novela científica en La Mayor de las Antillas.

Murió en 1963. Su fecunda producción literaria, científica e histórica aún espera una valoración exhaustiva y adecuada. Según Miguel Bonera y Victoria Gallardo, aunque muchos críticos de manera peyorativa lo tildan cual una copia de Verne, el escritor cienfueguero creó una obra original y atractiva, llena de sabor y gracia muy cubanos.

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