María Teresa Vera: un nombre de mujer hecho canción (+Vídeo)


Tarareada por miles, versionada por numerosos cantantes dentro y fuera

María Teresa Vera, una de las pocas mujeres cubanas cantautoras de su época
María Teresa Vera, una de las pocas mujeres cubanas cantautoras de su época

deCuba, la pieza Veinte años figura entre los clásicos de la cancionística cubana de todos los tiempos y fue, según los expertos, la que catapultó a la fama a su autora María Teresa Vera.

La destacada intérprete, una de las pocas mujeres cantautoras de su época, nació un día como hoy de 1895 en Gunanajay. La nieta de esclavos e hija de un militar español radicado en la Mayor de las Antillas al finalizar la guerra de independencia, de joven se dio a conocer en los ambientes de bohemia y trova. En dicho contexto conoció a Manuel Corona, quien la instó a aprender a tocar guitarra.

La tenaz muchacha hizo caso de los consejos del trovador e inició los primeros estudios del instrumento con el tabaquero y maestro José Díaz, si bien continuó después con el propio Corona, quien perfeccionó sus conocimientos.

El 18 de mayo de 1911, con solo 16 años, María Teresa se presentó a dúo con Rafael Zequeira en el Teatro Politeama Grande, de la Manzana de Gómez. Cuanto aconteció allí selló con broche de oro su debut artístico, pues fue tal la aceptación del público al interpretar la canción Mercedes que hubo de repetirla seis veces. Entonces comprendió la joven que no tenía otra alternativa que vivir para la música.

De conjunto con Zequeira, María Teresa viajó en varias ocasiones a los Estados Unidos. El dúo muy pronto abrazó la popularidad dentro y fuera de Cuba, gracias a su excelente acoplamiento y su identificación con su misión artística, tal declarara en cierta ocasión la cantante.

En 1922, regresó a La Habana en compañía de Manuel Corona. En dicha ciudad resultó contratada por la casa discográfica RCA Víctor. Junto a Corona y Zequeira, María Teresa grabó 149 obras a lo largo de una década, hasta el fallecimiento de este último en 1924. En ese período grabó también cuatro obras con Higinio Rodríguez, con el cual continuó varios años.

Tras la muerte de Zequeira, actuó sola, acompañada de cuando en cuando por algún trovador, hasta unirse a Miguel García, con quien formó dúo hasta 1931.

Pero no solo los dúos acapararon la atención de María Teresa. En otras oportunidades integró su voz a dos cuartetos y también fundó el Sexteto Occidente, un grupo de talentosos músicos con carreras brillantes.

Asuntos personales la llevaron a abandonar la agrupación y poco después se incorporó al conjunto de Justa García, quien tenía un espacio en la entonces famosa Radio Salas. En dicho contexto integró junto a Lorenzo Hierrezuelo un dueto muy popular, el cual permaneció en el aire y con gran éxito en Radio Cadena Suaritos por más de veinticinco años.

Según cuentan quienes los conocieron, María Teresa y Lorenzo se identificaron tanto y llegaron a tener tal grado de profesionalidad que muchas veces no ensayaban. Juntos realizaron giras por México con gran acogida del público.

El trabajo de María Teresa en no pocas emisoras radiales habaneras propició la divulgación del cancionero popular cubano. Compuso varias canciones, aunque algunos alegan que la mayoría de los textos corrían a cargo de algunas de sus amigas cultivadoras de la poesía.  Entre su piezas más conocidas resaltan Por qué me siento triste, No me sabes querer, Yo quiero que tú sepas, y la legendaria Veinte años.

Sus últimas presentaciones en público las efectuó durante el Cuarto Festival de Música Folklórica, Popular y Vernácula, y en el Primer y Segundo Festival de Música Típica Cubana, en 1961. Debido a la enfermedad, dijo adiós a su actividad musical en 1962. Tres años después, el 17 de diciembre de 1965, admiradores, familiares y amigos lloraron su deceso.

Esta significativa intérprete de la canción cubana dejó en sus seguidores el sabor de lo singular, pues imprimió gracia y creatividad a sus interpretaciones

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