Día Mundial contra el Trabajo Infantil: por la plenitud de niñas y niños


trabajo infantilEn el mundo, y en franca violación de los derechos de la infancia, alrededor de 168 millones de niñas y niños todavía realizan trabajos que los privan de la educación, la salud, la recreación y libertades elementales. De esa cifra, más de la mitad se expone a empleos peligrosos, actividades ilícitas como el tráfico de estupefacientes y la prostitución, sin olvidar la participación en conflictos armados.

Un gran número de pequeños y pequeñas realizan labores domésticas en hogares de terceras personas, a veces remuneradas, otras no. Tales actividades transcurren inadvertidas ante los ojos de la sociedad, que tampoco ve cómo estos infantes casi siempre se encuentren aislados y alejados de sus familias. Dichas circunstancias los vuelven vulnerables a la explotación y los abusos.

Por esas razones, desde 2002 la Organización Internacional del Trabajo (OIT) declaró el 12 de junio como Día Internacional contra el Trabajo Infantil, con el propósito de dar a conocer el alcance del problema y promover iniciativas para resolverlo. Y para ello convoca a la participación de los gobiernos, las empresas, los sindicatos, la sociedad civil y otros actores sociales.

Aunque todavía millones de niños y niñas continúan víctimas del trabajo forzado, la explotación sexual con fines comerciales y otras actividades ilícitas, a nivel mundial se registran algunos progresos en la erradicación del flagelo. Desde el año 2000, la situación ha disminuido en un tercio, al ponerse en práctica iniciativas integradas, enfocadas no solo en los síntomas sino en las raíces del mal y con la mirada puesta en la prevención.

Este año, el Día mundial contra el Trabajo Infantil hace un llamado a favor de las medidas que permitan introducir, mejorar y ampliar la protección social, como mecanismo para prevenir el problema y reducirlo.

De acuerdo con datos de la OIT, a pesar de los avances, no se logrará la meta fijada por la comunidad internacional de eliminar las peores formas de trabajo infantil para 2016. Para alcanzar el objetivo a corto plazo urge apresurar e intensificar considerablemente los esfuerzos de cada una de las instituciones y organismos implicados.

“Acelerar el ritmo de los progresos exige medidas que aborden las causas fundamentales del trabajo infantil, y la protección social es un elemento clave de la respuesta. Al amparar a los niños y a sus familias, la protección social contribuye a dar a todos los niños las mismas oportunidades para desarrollar su potencial y tener una vida saludable, feliz y productiva”, declara el informe de la OIT.

No podemos olvidar que la pobreza y los conflictos económicos constituyen los principales factores que impulsan a niños y niñas a ganarse el sustento de cada día. Los hogares en situación precaria tienen más probabilidades de tener que recurrir al trabajo infantil para satisfacer sus necesidades básicas y hacer frente a la incertidumbre.

La exposición a circunstancias que conducen a la reducción de ingresos para la familia, como la pérdida del empleo de un miembro adulto, situaciones imprevistas de salud (una enfermedad grave o un accidente de trabajo) y otras situaciones adversas en el ámbito de la agricultura (sequía, inundaciones y malas cosechas), pueden disminuir drásticamente los ingresos de los hogares e impulsar a los infantes a abandonar la escuela y ponerse a laborar en cualquier cosa para contribuir a la economía familiar.

Es por ello que en este 2014, la OIT exhorta al acceso de toda la población a una seguridad social adecuada e insiste en la importancia de abordar las vulnerabilidades económicas y sociales subyacentes en muchas naciones, que pueden forzar a las familias a recurrir al trabajo infantil.

De dar tales pasos, cada año, la cifra de niños trabajadores disminuiría hasta llegar a cero, hasta llegar a hacer realidad el ideal de que cada pequeña y pequeño en el mundo viva su infancia a plenitud, con acceso a la educación, la salud, el esparcimiento y alejada de las preocupaciones y ocupaciones de los adultos.

 

 

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