Category Archives: Opinion

Obama, la primavera y Cuba


1455763256_403529_1455786759_noticia_fotograma
Obama se reunirá con Raúl Castro en La Habana

 

El anuncio el pasado febrero de que el presidente estadounidense Barack Obama visitará a Cuba ha recorrido al mundo para sorpresa de no pocos. Al parecer, el 21 de marzo, por esta vez, no solo señalará el inicio de la estación primaveral, sino también un nuevo hito en la historia de las relaciones entre la nación caribeña y su vecino norteño. Luego de 88 años, el actual será el primer inquilino de la Casa Blanca en venir a la lsla durante su período de mandato y lo hará en circunstancias diferentes a las de su antecesor Calvin Coolidge.

No se han hecho esperar las conjeturas en relación con la futura presencia de Obama en el país. Durante más de medio siglo, las sucesivas administraciones de los Estados Unidos han mantenido con este archipiélago una política de Guerra Fría, cuyo exponente más agresivo radica en el injusto bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Washington. De ahí que la presencia del saliente mandatario estadounidense añada un interesante y nuevo capítulo al proceso de deshielo iniciado el 17 de diciembre de 2014.

Obama ha reiterado que sus pretensiones de llegar a Cuba persiguen un cambio y representa una mano extendida hacia la Isla vecina, gesto con el cual sella décadas de trato hostil. Con este paso, apenas a un año de decir adiós a la Oficina Oval, el mandatario estadounidense pasará a la historia como el presidente que rompió con medio siglo de discordias y distanciamientos, y abrió un nuevo camino en los vínculos entre ambos países. Continue reading Obama, la primavera y Cuba

“Yes, I do” es posible


english Siempre ha llamado mi atención la apatía con la cual no pocos de mis coterráneos reciben las lecciones de Inglés durante su período estudiantil. La lengua de Shakespeare y Faulkner resulta poco atractiva a más de uno y los “no me gusta para nada”, “no me entra”, “no la entiendo” aparecen como excusas perfectas ante la reticencia a estudiarla.
Sin embargo, una información difundida a inicios de septiembre activa la alarma entre quienes esquivan el aprendizaje de dicho idioma: en un futuro cercano, será requisito indispensable para graduarse de la Enseñanza Superior demostrar dominio de ese habla.
De acuerdo con Rodolfo Alarcón, titular del Ministerio de Educación Superior, la normativa entrará en vigor luego de crearse condiciones propicias para ello pues la asignatura dejará de ser obligatoria, se impartirá a modo de cursos y se facilitarán recursos informáticos que fomenten la formación autodidacta, por lo cual corresponderá a los educandos procurarse los mecanismos para desarrollar competencias en ese idioma. Continue reading “Yes, I do” es posible

El poder de la conexión


Sala de navegacion en Cienfuegos, Cuba.
Sala de navegacion en Cienfuegos, Cuba.

Algunos cubanos y cubanas vislumbran ya, por fin, las primeras luces que poco a poco desplazan la oscuridad infocomunicacional bajo la cual han vivido. El servicio Nauta en diferentes salas de navegación y el más reciente, de Wi-Fi, comienzan a quitar el cariz de privilegio de unos cuantos a la navegación por la red de redes en Cuba. Basta con ver la creciente afluencia de personas a tales espacios para constatar cómo, pese a los precios todavía altos, hombres y mujeres acuden a ellos con el ánimo de saciar la sed de conexión acumulada por años.

Sin embargo, todavía quedan innumerables escollos por sortear en virtud de lograr aquí una utilización universal (que abarque a todas las personas, en todas partes) de la web y otras prestaciones en el campo de las Tecnologías de la Informática y las Telecomunicaciones (TICs). Resultaría insensato olvidar el peso del bloqueo impuesto por los Estados Unidos a la nación, o el lastre que significan las desfavorables circunstancias económicas de la Isla para el desarrollo de las TICs. La creación de la infraestructura y la inversión en el sector se han visto entorpecidas por esos factores. Continue reading El poder de la conexión

Una imagen apaga el cigarrillo


4431636--644x362

Mientras observaba la colección de cajetillas de cigarro del aguadense  Antonio Ballarte Ardura, a quien hace poco entrevisté, pude constatar una idea enraizada en mi mente desde tiempo atrás: las cajas cubanas, si bien contienen advertencias sanitarias sobre los daños del tabaquismo, carecen de imágenes para acentuar el consejo, mientras otras provenientes de diferentes naciones sí las traen.

“Esas ilustraciones ayudan a prevenir el tabaquismo”, comentaba mi entrevistado en tanto señalaba a una donde exhibían las amargas consecuencias del hábito para la salud bucal. Llamó mi atención la ausencia de ilustraciones encaminadas a subrayar los perjuicios de dicha toxicomanía en los embalajes locales, pues Cuba es parte, desde 2004, del Convenio Marco sobre el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud, el mismo organismo desde donde se promueve esta iniciativa.

Aun cuando saben que constituye un riesgo para la salud, muchas personas todavía desconocen la magnitud del daño ocasionado por el tabaquismo. A ello se une el hecho de que las compañías productoras de tabaco usan en los paquetes diseños y otras técnicas de publicidad con la finalidad de hacer sus productos atractivos y al mismo tiempo distraer a los potenciales fumadores del verdadero peligro de consumir tales sustancias.

Por esos motivos, autoridades y especialistas en todo el mundo coinciden en la necesidad de incluir en las cajetillas de cigarro advertencias sanitarias por medio de imágenes, pues consideran esta iniciativa una forma eficaz, sin necesidad de grandes recursos, de motivar el cambio de conducta lo mismo para dejar el hábito como para reducir el consumo. Continue reading Una imagen apaga el cigarrillo

El peor de los refugios


alcoholismo   Aprendió de niño, sin pedir que le enseñaran. Le bastó presenciar las cada vez más frecuentes reuniones del padre con amigos y familiares donde nunca faltaba ella. Poco a poco, fue él también conociendo sus secretos. Se dejó hechizar y le permitió invadir su vida, de tal manera que pronto se convirtió en esclavo suyo y desde entonces fue ella la compañera ideal en toda celebración, la mejor amiga en una partida de dominó. Ella, cuya ausencia no toleraba cuando compartía con vecinos algún trabajo duro… Ella, la botella de ron.

No resulta difícil persistir en el hábito. ¡Tantas personas a su alrededor lo hacen! Vive en un país donde el consumo de alcohol se antoja natural, ligado -según algunos- a la idiosincrasia, a las costumbres, al clima…Creció escuchando que era de buen cubano tomar cerveza, aguardiente, ron…cualquier brebaje que desatara la contentura en una fiesta o en una cena especial.

Por supuesto, el suyo no es un caso aislado o cuestión de unos pocos. Muchos sucumben ante esta toxicomanía y el número se ha extendido tanto y las manifestaciones de la adicción resultan tales que desatan la alarma entre autoridades sanitarias, políticos y otros actores sociales. El alcoholismo constituye uno de los principales problemas de nuestro tiempo y Cuba no está exenta del fenómeno.

Preocupa el hecho de que jóvenes y adolescentes comienzan a consumir dichas sustancias a edades cada vez más tempranas. Con inquietante frecuencia, vemos a grupos de personas acudir a bares o cafeterías, sin importar la hora, dispuestos a acrecentar los ingresos de dichos establecimientos con la adquisición de Bucaneros, Cristales, Bavarias, Caciques, Mayabes, Havana Clubs, Mulatas….en menoscabo de la salud y la economía familiar.

A nadie extraña ya distinguir entre los bebedores a una cifra creciente de mujeres -muchachas o adultas- entregadas como sus pares masculinos al placer efímero de esa práctica, que casi siempre responde a un deseo atávico de euforia y enajenación. Continue reading El peor de los refugios

Violencia hacia la Mujer: la prevención marca la diferencia


colombia-mujeres-800 Transcurrida más de una década del segundo milenio y al constatar los progresos femeninos en el entorno económico y social de diversas partes del mundo, hablar de violencia hacia la mujer podría parecer un contrasentido. Y es que los avances de la humanidad en materia de ciencia y tecnología no llevan aparejado el mejoramiento en sus relaciones interpersonales. El maltrato hacia las féminas, en todas sus formas, perdura como un flagelo sustentado en la discriminación tradicionalmente sufrida por ellas y en la persistencia de desigualdades por razón de género, en tanto constituye una de las más contundentes violaciones de los derechos humanos.

Reconocida como una pandemia global –hasta un 70 por ciento de las mujeres la sufren a lo largo de su vida–, la violencia hacia las mujeres y las niñas puede, sin embargo, prevenirse.

No olvidemos las alarmantes cifras que incitan a luchar por la erradicación de este mal. Entre 500 mil y 2 millones de personas resultan cada año víctimas de la trata, fenómeno que las lleva a la prostitución, a realizar trabajos forzados, a la esclavitud o a la servidumbre. Las mujeres y las niñas representan alrededor del 80 por ciento de los perjudicados.

Según cálculos de la Organización de Naciones Unidas (ONU), más de 130 millones de las habitantes vivas hoy día en África y en algunos países de Oriente Medio, han sido sometidas a la mutilación / ablación genital femenina. Continue reading Violencia hacia la Mujer: la prevención marca la diferencia

Del ocio también se puede vivir


20140725_JCD (10) Con bastante frecuencia, los vemos descender de un ómnibus, estacionado en una céntrica y concurrida esquina de la ciudad de Cienfuegos y, a partir de ese punto, desandar las cuadras del boulevard, inquirir sobre el Benny que las da la bienvenida desde el Paseo del Prado, en esa misma intersección, e iluminar con sus miradas curiosas, en cada tramo recorrido, cada uno de los detalles que le ofrece esta hermosa urbe del centro sur de Cuba.

Por su apariencia, pronto los distinguimos de los nacionales con quienes se entrecruzan en las calles cienfuegueras y mientras los vemos pasear, consumir en algunos restaurantes, o dirigirse a un hotel, pensamos en los beneficios del turismo, sector que permite el intercambio mientras abre ventanas para ventilar la economía del país. Continue reading Del ocio también se puede vivir

Día de los padres: la huella del camino enseñado


20130321JCD_ (6) Se acerca el tercer domingo de este junio y otra vez llegará la ocasión para agasajar a los padres en su Día. En muchos hogares volverá la familia a reunirse, picarán un cake, sacarán de la cocina un plato especial y junto a sus hijos celebrarán ese don de amor y responsabilidad que les fue otorgado.

Quizás no lo dirán en público, pero en el secreto de sus cavilaciones muchos se preguntarán de qué arte se han valido para llegar hasta aquí. Nadie les mostró jamás un tratado, un manual, que les ayudara a cursar esa carrera, atemorizante y dulce al mismo tiempo, que solo acaba con la vida.

Tal vez en cierta ocasión siguieron pautas y consejos sugeridos en algún libro pero, si son sinceros, coincidirán en que las más de las veces aprendieron solos, errando y corrigiendo sus faltas: permisivos cuando debieron ser intransigentes; distraídos y olvidadizos, cuando más necesitaban su atención; ocupados en diversos menesteres, cuando la prioridad eran sus hijos; ausentes, cuando necesitaban su presencia…. Continue reading Día de los padres: la huella del camino enseñado

Día Mundial contra el Trabajo Infantil: por la plenitud de niñas y niños


trabajo infantilEn el mundo, y en franca violación de los derechos de la infancia, alrededor de 168 millones de niñas y niños todavía realizan trabajos que los privan de la educación, la salud, la recreación y libertades elementales. De esa cifra, más de la mitad se expone a empleos peligrosos, actividades ilícitas como el tráfico de estupefacientes y la prostitución, sin olvidar la participación en conflictos armados.

Un gran número de pequeños y pequeñas realizan labores domésticas en hogares de terceras personas, a veces remuneradas, otras no. Tales actividades transcurren inadvertidas ante los ojos de la sociedad, que tampoco ve cómo estos infantes casi siempre se encuentren aislados y alejados de sus familias. Dichas circunstancias los vuelven vulnerables a la explotación y los abusos.

Por esas razones, desde 2002 la Organización Internacional del Trabajo (OIT) declaró el 12 de junio como Día Internacional contra el Trabajo Infantil, con el propósito de dar a conocer el alcance del problema y promover iniciativas para resolverlo. Y para ello convoca a la participación de los gobiernos, las empresas, los sindicatos, la sociedad civil y otros actores sociales.

Aunque todavía millones de niños y niñas continúan víctimas del trabajo forzado, la explotación sexual con fines comerciales y otras actividades ilícitas, a nivel mundial se registran algunos progresos en la erradicación del flagelo. Desde el año 2000, la situación ha disminuido en un tercio, al ponerse en práctica iniciativas integradas, enfocadas no solo en los síntomas sino en las raíces del mal y con la mirada puesta en la prevención.

Continue reading Día Mundial contra el Trabajo Infantil: por la plenitud de niñas y niños

Primero de Mayo mira hacia el progreso (+ Vídeo)


1mayo  El calendario completa otra vez un siclo y vuelve el proletariado del mundo a evocar las luchas por sus reivindicaciones. Regresa el Primero de Mayo y en esta oportunidad, la fecha trae a los cubanos nuevas incitaciones para conmemorar, celebrar, mirar hacia el progreso…

Tienen como acicate la reciente celebración del XX Congreso de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC) -cita donde se abordaron asuntos vitales para el movimiento sindical- y la continuidad del proceso de actualización económica del país. No es poco, habida cuenta los mayúsculos desafíos que imponen las circunstancias actuales.

Desde la propia convocatoria, la organización exhorta a una celebración memorable, en tanto dirige la mirada hacia la urgencia de los esfuerzos de todos en virtud de la eficiencia económica de Cuba. Porque el socialismo próspero y sostenible al cual aspira la nación no podrá conseguirse sin la participación diligente y entusiasta de quienes componen su universo laboral. Continue reading Primero de Mayo mira hacia el progreso (+ Vídeo)